Opuntia ficus indica

Opuntia ficus indica est originaire du Mexique, sans que l’on sache de quelle région vient cette plante. Elle a été cultivée par les populations amérindiennes, puis diffusée dans de nombreux pays tropicaux et subtropicaux. Cette plante fait partie des espèces du genre Opuntia que se rencontre naturalisées dans les régions méditerranéennes. Opuntia ficus indica est probablement l’espèce de cactus la plus commune dans les jardins de succulentes. Mais c’est aussi une plante cultivée pour la production de fruits (les figues de Barbarie), de tiges,… C’est une plante très robuste qui se multiplie très facilement pas bouturage. Sa croissance est forte et la plupart des clones portent peu d’épines. Opuntia ficus indica est capable de résister à plusieurs degrés sous zéro. Il ne s’agit pas de l’espèce la plus résistante aux températures négatives, mais il est possible de la cultiver dans les jardins du sud-est de la France et des endroits protégés du littoral atlantique.